DAN PLANETE ZEMLJE: Tri tehnologije spremne su promijeniti hranu i planet

DAN PLANETE ZEMLJE: Tri tehnologije spremne su promijeniti hranu i planet

Utjecaj poljoprivrede na planet je ogroman i neumoljiv. Otprilike 40 posto Zemljine površine koristi se za obradive površine i ispašu. Broj domaćih životinja daleko premašuje preostalu divlju populaciju. Svakog dana sve više primarnih šuma uništi se zbog usjeva i pašnjaka. Svake godine se izgubi područje veliko poput Ujedinjenog Kraljevstva. Ako se čovječanstvo želi nadati rješavanju klimatskih promjena, moramo promijeniti poljoprivredu.

COVID-19 je također otkrio slabosti postojećih prehrambenih sustava. Poljoprivredni znanstvenici desetljećima znaju da poljoprivredna radna snaga može biti eksploatacijska i teška. Stoga ne bi trebalo nikoga iznenaditi da su vlasnici farmi imali problema s uvozom radne snage kako bi farme radile. U isto vrijeme su se borili kako bi osigurali da radnici prehrambenoj industriji ostanu nezaraženi.

Slično tome, lanci opskrbe hranom „taman toliko, na vrijeme“ učinkoviti su, ali nema viškova. A potiskivanje poljoprivrednog zemljišta u divljinu povezuje ljude s rezervoarima virusa koji se – kad uđu u ljudsku populaciju – pokažu porazni.

Kako bi se pozabavile tim izazovima, nove tehnologije obećavaju zeleniji pristup proizvodnji hrane i usredotočuju se na biljnu, cjelogodišnju, lokalnu i intenzivnu proizvodnju. Tri tehnologije – vertikalna, stanična i precizna poljoprivreda – mogu promijeniti odnos prema zemlji i hrani.

Farma u kutiji

1. Vertikalni uzgoj – praksa uzgoja hrane u naslaganim pladnjevima – nije novost; inovatori uzgajaju usjeve u zatvorenom od rimskog doba. Novost je učinkovitost LED rasvjete i napredne robotike koji danas omogućavaju vertikalnim farmama da proizvode 20 puta više hrane na istom prostoru koliko je to moguće na terenu.

Trenutno većina vertikalnih farmi proizvodi samo salate, začinsko bilje i mikrozelenje, jer je brzo i isplativo, ali u roku od pet godina bit će moguće još puno usjeva jer troškovi rasvjete i dalje padaju, a tehnologija se razvija.

Kontrolirani okoliši vertikalnih farmi smanjuju upotrebu pesticida i herbicida, mogu biti ugljično neutralni i recikliraju vodu. I za hladne i za vruće klime u kojima je poljska proizvodnja nježnih usjeva teška ili nemoguća, vertikalna poljoprivreda obećava kraj skupog i ekološki intenzivnog uvoza, poput bobičastog voća, malog voća i avokada iz regija poput Kalifornije.

2. Stanična poljoprivreda ili znanost o proizvodnji životinjskih proizvoda bez životinja najavljuju još veće promjene. Samo u 2020. godini stotine milijuna dolara slilo se u taj sektor, a u posljednjih nekoliko mjeseci na tržište su se pojavili prvi proizvodi.

To uključuje Brave Robot-ov “sladoled” koji ne uključuje krave i ograničeno izdanje “piletine” od tvrtke Eat Just koje nikad nije pijukalo.

3. Precizna poljoprivreda je još jedna velika granica. Uskoro će samovozeći traktori koristiti podatke za sadnju pravog sjemena na pravom mjestu i davanje svakoj biljci točnu količine gnojiva smanjujući energiju, zagađenje i otpad.

Zajedno, vertikalna, stanična i precizna poljoprivreda trebale bi nam omogućiti mogućnost proizvodnje više hrane na manje zemlje i s manje unosa. U idealnom slučaju moći ćemo proizvesti bilo koji usjev, bilo gdje i u bilo koje doba godine, uklanjajući potrebu za dugim, ranjivim, energetski intenzivnim lancima opskrbe.

Farm from the Box

Je li poljoprivreda 2.0 spremna?

Naravno, ove tehnologije nisu nikakav lijek – niti jedna tehnologija to nikada nije. Prvo, dok ove tehnologije brzo sazrijevaju, nisu sasvim spremne za glavnu primjenu. Mnoge su i dalje preskupe za male i srednje farme i mogu potaknuti konsolidaciju farmi.

Neki potrošači i teoretičari hrane oprezni su. Pitaju se zašto svoju hranu ne možemo proizvoditi onako kako su to radili naši pradjedovi. Kritičari ovih poljoprivrednih tehnologija zahtijevaju agroekološku ili regenerativnu poljoprivredu koja postiže održivost kroz raznolike male farme koje hrane lokalne potrošače. Regenerativna poljoprivreda vrlo obećava, ali nije jasno da li će se ona povećavati.

Iako su to ozbiljna razmatranja, ne postoji jedinstveni pristup sigurnosti hrane. Na primjer, alternativne male farme mješovitih usjeva također trpe zbog nedostatka radne snage i obično proizvode skupu hranu koja je izvan mogućnosti potrošača s nižim dohotkom. Ali ne mora biti situacija “ili / ili”. Postoje svi pristupi i nedostaci i ne možemo postići ciljeve u vezi s klimom i sigurnošću hrane, a da također ne prihvaćamo poljoprivrednu tehnologiju.

Obećavajuća budućnost poljoprivrede

Uzimajući najbolje aspekte alternativne poljoprivrede (predanost održivosti i prehrani), najbolje aspekte konvencionalne poljoprivrede (ekonomska učinkovitost i sposobnost mjerenja) i nove tehnologije poput gore opisanih, svijet može krenuti u poljoprivrednu revolucija koja će – u kombinaciji s progresivnim politikama oko rada, prehrane, dobrobiti životinja i okoliša – proizvesti obilnu hranu, a istovremeno smanjiti otisak poljoprivrede na planeti.

Ovaj novi pristup poljoprivredi, “revolucija zatvorene petlje”, već cvjeta na poljima (i laboratorijima). I to od naprednih staklenika u Nizozemskoj i zatvorenih uzgajališta ribe u Singapuru do celularnih poljoprivrednih tvrtki Silicijske doline.

Farme zatvorene petlje koriste malo pesticida, zemljišno su i energetski učinkovite te recikliraju vodu. Oni mogu omogućiti cjelogodišnju lokalnu proizvodnju, smanjiti ponavljani ručni rad, poboljšati ishode u okolišu i dobrobit životinja. Ako se ti objekti podudaraju s dobrom politikom, trebali bismo vidjeti da se zemljište koje nije potrebno za poljoprivredu vrati u prirodu kao parkovi ili skloništa za divlje životinje.

Današnji svijet oblikovala je poljoprivredna revolucija započeta prije deset tisuća godina. I sljedeća revolucija bit će jednako transformativna. COVID-19 je možda probleme s našim prehrambenim sustavom stavio na naslovnu stranicu, ali dugoročna perspektiva za ovu drevnu i vitalnu industriju u konačnici je dobra vijest.